Octopus and pomegranate salad. Serena’s recipe.

octopus salad

french version english version italian version (scroll down)

I’ve waited for a long time to publish a recipe about fish, and since my friend Serena gave me this recipe, I am twice as happy. Should I start right away with the recipe or introduce some details about my friend? Let’s go with the introduction, she deserves at least a few lines. Serena and I have been friends for 10 years, she is a friend with whom I argued several times, but also of whom I cannot give up the friendship. She is beautiful, smart and very, very funny; spending an evening with Serena gives you the impression of being at a comedy show. She has many gifts: making people laugh, collecting shoes (but keep in mind it’s not allowed to see two shoes at the same time) and make Excel files … she makes them for everything indeed. Starting from the Excel file for her marriage which she wanted to lend to me for mine, up to the file to check the weight of her cat…Even though she gave me this recipe on Skype one day without too much explanation, I’m sure that at home she has a file for the “octopus salad”. Anyway my octopus salad was great, easy to prepare, with a fresh and tasty flavor.  So, as she keeps saying, “life is made by choices we made”, mine to make this salad and to be her friend are among the best.

 Ingredients for 4 people:

1.5 kg of fresh and cleaned octopus (or frozen) • 2 bay leaves • 1 carrot • 1 onion, cut into two pieces (to cook the octopus) + 1 red onion, finely chopped (for salad) • 60 ml . of vinegar • 2 tablespoons of coarse salt • 2 ½ tablespoons of brown sugar • 3-4 tablespoons of olive oil • lemon zest •  the grains of half pomegranate • salt and pepper

  • Cut the octopus into pieces and place it in a stockpot. Add the bay leaf, onion, carrot, and coarse salt. Add enough cold water to fill the stockpot at least 1/2 high;
  • Bring it to a boil, then reduce the heat and let it simmer, covered, about 45-50 minutes *;
  • Meanwhile, mix the chopped red onion with brown sugar in a bowl, let stand at least 10 minutes;
  • Check the tenderness of the octopus meet with a fork, let it cool down completely in the cooking water (this passage is important to give more tenderness to the octopus);
  • Once the octopus is cooled down, cut each piece into slices, depending on your preferred thickness;
  • Add the octopus, the lemon zest, the pomegranate seeds to the onions, season with and olive oil, pepper and more salt if necessary.

* For long cooking, I use a pressure cooker, in order to reduce the cooking time. For the octopus start cooking over a high heat. When the pan reaches pressure, lower the flame to minimum heat and begin counting about 15-20 minutes.

• • •

Salade de pieuvre et  grenade, la recette de Serena.

salade de pieuvre

J’attendais depuis longtemps de publier une recette de poisson et comme cette recette m’a été donnée par mon amie Serena, je suis doublement heureuse. Commencer tout de suite avec la recette de cette salade de pieuvre ou l’introduire avec quelques considérations sur mon amie ? Ben oui, d’abord en vous la présentant. Serena est mon amie depuis 10 ans, avec laquelle je me suis énervée plusieurs fois, mais je ne peux renoncer à notre amitié. Elle est belle, intelligente, et très, très drôle, passer une soirée avec Serena vous donne l’impression d’être au cabaret. Elle a plusieurs dons, faire rire les gens, collectionner les chaussures (mais il nous est permis de n’en voir qu’une seule de chaque paire à la fois) et faire des fichiers Excel…  Elle en fait pour tout, du fichier pour son mariage, qu’elle voulait me prêter pour le mien, au fichier pour vérifier le poids de son chat! Elle m’a donné cette recette sur Skype un jour sans trop d’explications, mais je suis sûre qu’elle a un fichier avec « la salade de pieuvre ». De toute façon, ma préparation a bien marché ; et comme elle le dit toujours : la vie est faite de décisions, les miennes, réaliser cette salade et l’avoir comme amie, sont parmi les meilleures.

Ingrédients pour 4 personnes:

1,5 kg de pieuvre fraîche (ou congelée) et nettoyée • 2 feuilles de laurier • 1 carotte • 1 oignon coupé en deux morceaux (pour cuire la pieuvre) + 1 oignon rouge finement haché (pour la salade) • 60 ml. de vinaigre •  2 cuillères à table de  gros sel • 2 ½  cuillères à table de cassonade • 3-4 cuillères d’huile d’olive • le zeste du citron • les grains d’une moitié de grenade • sel et poivre

  • Séparez la pieuvre en gros morceaux  et déposez-la dans une grande casserole. Ajoutez le laurier, l’oignon, la carotte, le gros sel et couvrez d’eau froide jusqu’à mi-hauteur;
  • Portez à ébullition, puis baissez le feu et laissez mijoter, couverte environ 45-50 minutes*;
  • Vérifiez la cuisson avec une fourchette, laissez refroidir complètement dans l’eau de cuisson (ce passage est important  pour donner plus de tendresse à la pieuvre);
  • Pendant ce temps, mélangez l’oignon rouge haché avec la cassonade dans un bol à salade, laissez reposer au moins 10 minutes;
  • Dès que la pieuvre est froide, coupez chaque morceau en tranches, selon votre épaisseur préférée;
  • Mélangez la pieuvre dans le bol, le zeste de citron, les graines de grenade, l’huile, le poivre et encore du sel si nécessaire.

* Pour les cuissons longues, j’utilise une cocotte-minute, car cela va beaucoup réduire le temps de cuisson. Pour la pieuvre, je calcule environ 25 minutes, à feu doux, dès que la soupape commence à tourner.

• • •

Insalata di polpo e melograno. La ricetta di Serena.

insalata di polpo

Ingredienti per 4 persone:

1,5 kg di polpo fresco e già pulito (oppure quello surgelato ) • 2 foglie di alloro • 1 carota • 1 cipolla , tagliata in due pezzi (per cuocere il polpo ) + 1 cipolla rossa tagliata finemente (per l’insalata) • 60 ml. di aceto • 2 cucchiai di sale grosso • 2 ½ cucchiai di zucchero di canna • 3-4 cucchiai di olio d’oliva • la scorza di 1 limone • i chicchi di mezzo melograno • sale e pepe

  • Tagliate il polpo a pezzetti (non troppo piccoli)e mettetelo in una grande casseruola. Aggiungete l’alloro, la cipolla, la carota, il sale grosso e coprire con acqua fredda più o meno fino a metà della pentola ;
  • Portate a ebollizione a fuoco alto, poi abbassate la fiamma e cuocete a pentola coperta, per circa 45-50 minuti *;
  • Controllate la cottura del polpo con una forchetta, lasciatelo raffreddare completamente nell’acqua di cottura (questo passaggio è importante per rendere ancora più tenero il polpo);
  • Nel frattempo, mescolate la cipolla rossa tritata con lo zucchero di canna in un’insalatiera, lasciate riposare per almeno 10 minuti ;
  • Una volta che il polpo sarà raffreddato, tagliatelo ancora secondo lo spessore che preferite;
  • Mescolate il polpo, la scorza di limone, i chicchi di melograno , l’olio , il pepe e regolate di sale necessario.

* Per le cotture lunghe, io preferisco usare una pentola a pressione, in modo da ridurre il tempo di cottura. Per il polpo, ho calcolato circa 15 minuti a fuoco basso  da quando la pentola inizia a fischiare.

octopus salad with pomegranate

Photos by Ali Inay

53 thoughts on “Octopus and pomegranate salad. Serena’s recipe.

  1. Polipo e melograno? Ma va??? Però, a pensarci bene, mi sa che si tratta di un’accoppiata perfetta, sento che i rispettivi sapori si sposano alla perfezione… è un’ottima idea per un piatto che già di suo mi incanta, ma così riceve un tocco di raffinatezza non da poco…
    Ciao, Tatiana

  2. Insalata di polpo ed è subito estate, pranzi al mare, vento nei capelli, porticcioli del Sud, vestiti a fiori… ah come vorrei che giugno fosse appena lì, dietro l’angolo, appena sbatti le ciglia…
    La melagrana mi piace per la croccantezza e ovviamente per il colore e trovo bellissima pure la ciotolona… 🙂

  3. è una dichiarazione di eterna amicizia questa ricetta!:)
    Come sempre, anhe oggi mihai già strappato un sorriso! Mi piace moltissimo leggerti e soprire la storia che si cela dietro le tue ricette e dietro questi ingredienti che sempre mi trovano in sintonia di gusto con te e con voi (in questo caso è proprio un voi!)
    🙂
    Buona giornata!!!

    • Assolutamente si, ma lo era anche senza questo post!Mi sto rendendo conto che queste ricette “degli amici” sono molte più di quante pensassi.. credo sia anche un modo per ricordarli, visto che sono lontani… grazie mille e scusa il ritardo della risposta, ogni tanto mi perdo!

  4. I loved reading the story of your friendship with Serena. Old friends are definitely to be treasured, quirks and strengths included! I haven’t eaten octopus like this before, just slowly braised in a tomato-ey type sauce. Definitely keen to try it with the fresh pomegranate. Yum! Beautiful post xx

  5. Notavo adesso che scrivi in tre lingue..così come se niente fosse! Complimenti davvero perchè non è cosa da tutti!! Come non è usuale vedere un bel polpo insieme alla melagrana..ma è un abbinamento che mi ispira molto! un bacione

  6. facciamo così. io ti presto un po’ di tradizione di famiglia se tu mi presti le tue amiche per qualche ricetta.
    non ho mai mangiato il polpo con il melograno, ma sto immaginando il sapore… il pesce caldo, morbido e compatto con i chicchi freschi e sodi che sprigionano quel sapore delicato appena li mastichi..
    è poesia, è leggerezza, ed è incredibilmente bello anche l’ effetto visivo.
    p.s.: allora è fatta eh, imballo la nonna e la mando a fare un viaggetto oltreoceano (tipo la signora Harris, se hai letto il libro di Paul Gallico ) eheheh

    • Esatto il sapore era quello, se poi ci aggiungi la dolcezza delle cipolle fatte macerare nello zucchero eé fatta… esco e vado a comprare ancora polpo!
      Per lo scambio nonna/amiche non ci sono problemi, credo di poter trovare un accordo anche con loro… digli alla nonna che vorrei pure lo “stifado”…

  7. Bellissima insalata Margherita! I love octopus and i love pomegranate… have you noticed that my gravatar is a pomegranate? And what beautiful, vibrant colours. 🙂

  8. Wow. I love all the ingredients for this recipe, and the notion of pairing them together is fabulous (and never, in a million years, something I would have thought to do). Your photography captures beautifully the complementary rose and purple colors that make up the dish. Just lovely!

  9. Ammetto che era da un po’ che osservavo (detta così sembra quasi una questione di spionaggio e pedinamento però …) senza aver mai fatto percepire la mia presenza. Ma con questa insalata meravigliosa esco allo scoperto! Dichiaro ufficialmente la mia simpatia verso questa cucina situata a tanti chilometri di distanza, nonostante il fatto l’abbia sentita subito vicina!
    A presto spero e buona giornata (o nottata ora il fuso mi sfugge leggermente) 🙂

  10. it will be first time when i eat octopus, but the way i see it look’s in those picture’s, must have a great, tasty and excellent taste 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s