Sfeeha, the buns from Syria.

sfeeha, stuffed buns

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Food in a way is like fashion. There are times when recipes or ingredients know their heyday. I noticed that the bread nowadays is having its time. Talking about bread, there are many varieties indeed, from ingredients to shapes and colors. It is clear that these “magnificent creatures” have always fascinated me. For this reason, during a cold afternoon of hot teas and an inevitable stop to the bookstore, I bought the book “The book of buns” without hesitating. By the time I got home, I was dreaming of stopping time and making all the breads that were in the book. After several reflections I went by chance because I had a hard time choosing by myself, and the winner was page 129 – Sfeeha, the small and stuffed Syrian buns. They are seasoned with meat and spices, a delight for greedy people.  The original recipe uses lamb meat, but since I do not like it too much, I used a mixture of beef and pork.

Ingredients:

600 gr. strong white (bread) flour  • 300 gr. water • 10 gr. olive oil • 12 gr. fresh yeast • 6 gr. salt (12 according to the recipe book)
For seasoning4 tablespoons olive oil • 1 small onion, finely chopped • 150 gr. of ground beef + 150 gr. of ground pork (200 gr. lamb according to the book) • 1/2 green pepper, seeded and cut into small squares v1 large tomato, seeded and cut • 1 tablespoon of tomato paste • 50 gr. of pine nuts  • zest and juice of 1 lemon • ½ teaspoon of pepper •  ½ teaspoon of cinnamon •  ½ teaspoon of cumin • salt

  • Dissolve yeast in water in a large bowl and then add all other ingredients;
  • Knead the dough by hand for about 10 minutes over a floured surface, then put the dough back in to the bowl, cover with a towel and let rest for at least 2 hours;
  • Meanwhile prepare the meat sauce by stir-frying the onion with the oil in a pan, then add the meat (beef and pork), cook until they are slightly darker;
  • Add the pepper, pine nuts, tomatoes, tomato paste, lemon zest and lemon juice and cook for 5 minutes;
  • Add spices and season with salt and cook over low heat for about 25 minutes, stirring often and adding water if necessary; set aside;
  • Divide the dough into 10 pieces of round shapes, trying to give the same size to each Sfeeha;
  • Place each “ball” onto a floured surface and let stand 30 minutes covered;
  • Make a hole in each Sfeeha by pressing with your fingers, fill them with meat sauce and let rest covered for 45 minutes;
  • Preheat oven to 180° and then bake the Sfeeha for about 20 minutes;
  • Let cool before eating them.

For a similar version of these buns look at Saucy’s recipe.

 • • •

Sfeeha, les petits pains de la Syrie.

le petits pains avec la viande

La nourriture, dans un certain sens, c’est comme la mode. Il y a des périodes où des recettes ou des ingrédients connaissent leur période de gloire. J’ai remarqué que le pain est peut-être en train de vivre son véritable succès. On trouve beaucoup de variétés, en partant des ingrédients, en passant par les formes et en arrivant aux couleurs. C’est clair que je suis fascinée par ces « magnifiques créatures ». Pour cette raison, par un après-midi froid, fait de thés chauds et d’inévitables pauses en librairie, j’ai acheté le livre « The book of buns » sans me poser trop de questions. Dès mon arrivée à la maison, je l’ai parcouru en rêvant de pouvoir arrêter le temps et de réaliser tous les pains de ce livre. Après plusieurs réflexions, j’y suis allée au hasard, car j’avais du mal à choisir, à la page 129 : Sfeeha, c’est-à-dire des petits pains syriens. Ils sont assaisonnés de viande et d’épices, un vrai délice pour les plus gourmands. La recette d’origine utilise de la viande d’agneau, mais comme je ne l’aime pas trop, j’ai utilisé un mélange de bœuf et porc.

Ingrédients:

600 gr. de farine de gruau • 300 gr. d’eau • 10 gr. d’huile d’olive • 12 gr. de levure fraîche • 6 gr. de sel (12 selon la recette du livre)
Pour l’assaisonnement4 cuillères à table  d’huile d’olive • 1 petit oignon finement haché •150 gr. de bœuf haché + 150 gr. de porc haché (200 gr. d’agneau selon le livre) • 1/2 poivron vert, épépiné et coupez en petits carrés • 1 grande tomate épépinée et coupée • 1 cuillère à table de pâte de tomate • 50 gr. de pignons  • le zeste et le jus d’un citron • ½ cuillère à thé de poivre • ½ cuillère à thé de cannelle • ½ cuillère à thé de cumin • sel

  • Faites dissoudre la levure dans l’eau dans un grand bol, puis ajoutez tous les autres ingrédients;
  • Sur une surface de travail farinée, pétrissez à la main environ 10 minutes, puis remettez le pétrissage dans le bol, couvrez avec une serviette et laissez reposer au moins 2 heures ;
  • Pendant ce temps, préparez la sauce à la viande en sautant l’oignon avec l’huile dans une casserole, puis ajoutez les deux viandes, faites cuire jusqu’à ce qu’elles soient légèrement foncées;
  • Ajoutez le poivron, les pignons, la tomate, la pâte de tomate, le zeste et le jus de citron et laissez cuire 5 minutes;
  • Ajoutez les épices et assaisonnez de sel, laissez cuire à feu doux environ 25 minutes, en remuant souvent et en ajoutant de l’eau si nécessaire; réservez;
  • Mettez le pétrissage sur la surface de travail, divisez-le en 10 morceaux en formes rondes, il faut que les petits pains soient le plus possible pareils;
  • Laissez-les reposer 30 minutes sous la serviette;
  • Faites un trou dans chaque Sfeeha en pressant avec vos doigts, remplissez-les avec la sauce à la viande et laissez-les couverts encore 45 minutes;
  • Préchauffez le four à  180°, ensuite, enfournez les Sfeeha 20 minutes;
  • Laissez refroidir avant de les manger.

Pour une version similaire de ces petits pains regarder la recette de Saucy.

• • •

Sfeeha, i panini ripieni della Siria.

panini ripieni dalla Siria

Ingredienti:

600 gr. di farina di manitoba• 300 gr. d’acqua •  10 gr . d’olio d’oliva •  12 gr . di lievito di birra fresco •  6 gr. di sale (12 secondo il libro di ricette )
Per il ripieno4 cucchiai d’olio d’oliva • 1 piccola cipolla , tritata finemente •  150 gr . di carne di manzo macinata + 150 gr . carne di maiale macinata ( 200 gr . agnello secondo il libro ) •  1/2 peperone verde, senza semi e tagliato in piccoli quadratini •  1 grosso pomodoro, privati ​​dei semi e tagliati a cubetti •  1 cucchiaio di concentrato di pomodoro •  50 gr. di pinoli •  la scorza e il succo di un limone •  ½ cucchiaino di pepe •  ½ cucchiaino di cannella •  ½ cucchiaino di cumino • sale

  • Sciogliete il lievito in acqua in una grande ciotola, aggiungete poi il resto degli altri ingredienti;
  • Su una superficie infarinata lavorate a mano l’impasto per circa 10 minuti, poi rimettetelo nella ciotola, coprire con un canovaccio e lasciate riposare almeno 2 ore ;
  • Nel frattempo, preparate la farcia dei panini facendo soffriggere la cipolla con l’olio in una pentola per qualche minuto, aggiungete poi le due carni, cuocete fino a quando la carne sará ben rosolata;
  • Aggiungete il peperone, i pinoli, i pomodori, il concentrato di pomodoro, la scorza di e il succo di limone, fate cuocere per 5 minuti;
  • Aggiungete poi le spezie e salate, cuocete a fuoco basso circa 25 minuti  mescolando spesso, aggiungendo dell’acqua se necessario; tenete da parte;
  • Mettere l’impasto sul piano di lavoro, dividetelo in 10 paninetti tondi, cercando di dare loro la stessa grandezza;
  • Lasciate riposare i panini 30 minuti sotto al canovaccio;
  • Praticate un « buchetto » in ogni Sfeeha premendo con le dita al centro, riempite ogni buchetto con il sugo di carne e lasciate riposare ancora altri 45 minuti, smepre tenendoli coperti;
  • Preriscaldate il forno a 180° e cuocete i Sfeeha per circa 20 minuti.
  • Lasciate raffreddare prima di mangiarli .

Buns from Syria

Photos and hands:
Ali Elif and Margherita

53 thoughts on “Sfeeha, the buns from Syria.

  1. These look delicious! I love bread, I always have, so it’s nice to see a ‘baking revival’ so to speak! I’ve never eaten Syrian style bread so this looks absolutely wonderful… I’ll definitely try it! Thanks for sharing the recipe and your adaptations. I love lamb meat so I might just try the original AND your version. Yum xx

  2. sì, credo tu abbia ragione. in fondo è stato così per la pasta sfoglia negli anni 70-80, per le tartine, per il salmone (affumicato soprattutto), per i macarons…
    che in un mondo di pazzi esaltati ed ipertesi ora vada di moda il pane, ti dirò, mi sembra quasi un segnale positivo… per tutto quello che scrivevo nel post dei panini al wasabi l’ altro giorno.
    e poi, magari le mode fossero tutte così!!!
    questi panini così come il libro non li conoscevo, ma adesso salvo tutto tra le cose da fare che, lo sai, son curiosa come una scimmia!!!
    baci!

    • Indubbiamente, pasta sfoglia (che io continuo ad adorare) e salmone affumicato fanno tanto anni ’80, spalline e permanente. Il pane é assolutamente un segnale positivo, sempre troppo bistrattato, é ora di dargli un po’ d’attenzione se la merita. Io ci devo prendere ancora confidenza, ma come sai fa parte dei buoni propositi! baci a te

  3. E’ vero che questo è un periodo in cui c’è una riscoperta incredibile del pane e se penso che sino a pochi anni fa veniva demonizzato! Non so se sia, almeno da noi, una conseguenza più o meno diretta della situazione socioeconomica attuale perchè il pane ha bisogno di tempo e ha poche esigenze economiche, anche il pane più ricco è comunque povero, in fondo si parte da farina ed acqua e tutto il resto è lusso, se lo si vuole intendere come tale e si apprezzano i gusti semplici e genuini.
    Queste focaccine mi incuriosiscono perchè l’abbinamento nel ripieno è davvero particolare: non amo molto la carne, ma mescolata con questi ingredienti penso assuma davvero un tocco esotico molto gradevole, insomma, per farla breve ci voglio provare! Anche questa la inserisco nella wish list con molta trepidazione perchè sono giornate molto fitte di impegni, ma appena posso…..
    Un bacio,
    Tatiana

    • Credo che tu possa avere ragione, anzi assolutamente.
      Ingredienti semplici, di base e tanta tanta soddisfazione (quando viene bene!). Grazie al pane io ho fatto una scommessa con me stessa, ovvero imparare ad esser più paziente. Non so come andrà a finire, per ora continuo a provare! se non ami la carne puoi provare un ripieno di verdure secondo me non sarebbe affatto male!

  4. These buns look incredible and now I’m very interested in trying my hands at bread and buns too. I love how beautiful your photos are! The cookbook also looks amazing–thank you for letting us know about it.

  5. J’adore la cuisine syrienne, si saine et variée. Cela fait bien longtemps que je n’ai pas préparé un plat syrien d’ailleurs. Tes sfiha ont l’air délicieux !

  6. I have been looking forward to this recipe, and it sounds so good! I remember we had similar buns or small pizza-like things in Syria, when we visited about 3 years ago. The food was so good in every Syrian town or city we visited. This is really bringing back the memories. (And it’s such a heart breaking thing to see the conflict in Syria now…)
    Bookmarked this, and will try it very soon, maybe even this weekend. Thanks for the recipe! 🙂

    • Saucy so now you see that our recipes are really similar, aren’t they? this is my try for handmade Syrian food, but I go often to the restaurant to eat it. I meet a Syrian girl here in Montreal, she told me with a lot of pain about what is really happening there. It’s really heartbreaking.
      Have a great we, thanks for stopping by.

  7. Growing up in the ME means that Sfeeha, fatayers, sambousek and manaeesh were as familiar as Indian samosas!!! I adore the meat bread snacks of these countries and this looks delish. Funnily enough I blogged about Sfeeha made by a Jordanian woman last year too? There’s something so comforting and of course, delicious about these mini morsels no? Lovely post 🙂

    • Oh so you can tell me if I made them correctly….btw I enjoy a lot the food of ME countries, probably becaouse is quite different from italian food. I’ll go straight away to check the recipe of Jordanian woman in your blog! thanks for your lovely comment!

  8. these looks yumy!…. i love any type of breads wither stuffed or not and yes i hear you about finding it hard to pick up on recipe outta a new book hahaha but very good choice and thank you or sharing

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