Pea and ginger cream with ricotta and saffron

pea and ginger soup with ricotta

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Christmas gifts always make me happy. They are even better when I‘m not expecting them. Especially when we talk about fine food surprises, that fruit and saffron jams and pure saffron. Oh what a great surprise! When my dear friend Olivia came in the bar where we had an appointment with a small paper bag in her hands, I realized immediately that in that bag there was something that I would madly love. Olivia and his companion Guido (almost future husband), like in the fairy tales, left the big city for the countryside around Siena. With great determination and willingness, they have “stained” their hands to create their little oasis where they produce an excellent Tuscan olive oil and they grow the crocus, better known as the flowers of saffron. I still remember when my friend told me how the growing of the crocus and the harvesting of its pistils work. I felt drunk, even if the glass of wine in front of me was still full. Did you know how it works, by chance? Neither did I. Well, the flowers must be collected by hand at the sunrise, when the crocuses are still closed. The pistils of each flower are gently removed one by one, and then left to dry over a wood stove. The perseverance and the love necessary for the production of saffron make it one of the most valuable spices in the world. Captivated by the poetry of this know-how, I opened the little bottle for a “sharper” look and I immediately fell in love with the red pistils. Light like grains of sand, they have the power of making everything they touch yellow and give an incredible flavor to the food. This simple recipe hereunder represents my tribute to the beauty of saffron. A special thanks to my friends Olivia and Guido and their beautiful life project www.lettaro.it.

Ingredients for about 4 servings:

300 gr. dry peas • 1 shallot or 1 small onion •1 piece of fresh ginger • 4 tablespoons of olive oil • about 1 liter of vegetable broth • 100 gr. of ricotta • 2 saffron pistils • salt and pepper

  • Soak peas in cold water for at least 3 hours;
  • Slice the shallot (or onion) and the ginger thinly, sauté them on high heat for a few minutes in a large pot with the olive oil;
  • Rinse the peas, add to the pot and cook for a few minutes, stirring;
  • Add the vegetable broth and reduce the heat, let simmer for about 50 minutes until the peas are almost defeated. Don’t forget to stir occasionally to prevent the peas from sticking to the bottom of the pot. If necessary, add more broth or warm water;
  • Meanwhile, knead the ricotta with a pinch of salt using a whisk, then add the pistils and keep stirring until the ricotta cheese is turned slightly yellow and you can taste the saffron flavor;
  • Take the peas out from the heat and melt them using a blender. Add more water if you do not like thick soups;
  • Serve the soup in each bowl, using a piping bag garnish them with the ricotta, saffron cream and a dash of olive oil.

Crème de pois et gingembre avec ricotta aromatisée au safran.

crème de pois avec ricotta et safran

Les cadeaux de Noël me rendent toujours heureuse. Ils sont encore mieux quand je ne les attends pas. Ainsi avec des surprises gourmandes, c’est-à-dire 2 confitures et du safran super pur. Ah quel plaisir! Quand ma chère amie Olivia est arrivée, dans le bar où nous avions rendez-vous, avec un petit sachet en papier, j’ai compris tout de suite qu’il y avait quelque chose que j’aimerais à la folie. Olivia et son compagnon Guido (presque futur mari), comme dans les fables, ont quitté la grande ville pour la campagne autour de Sienne. Avec beaucoup de détermination et le désir de travailler, ils se sont « taché » les mains et ont créé leur petite oasis où ils produisent de la bonne huile d’olive toscane et cultivent les crocus, plus connus comme les fleurs du safran. Je me rappelle encore quand mon amie m’a raconté comment ça marche la culture des crocus et la récolte de ses pistils. J’ai eu l’impression d’être ivre même si le verre de vin qui était devant moi était encore plein. Est-ce que vous le saviez ? Moi non plus. Et bien, il faut recueillir à la main les fleurs à l’aube, quand les crocus sont encore fermés. Les pistils de chaque fleur sont enlevés un à un, avec délicatesse, puis ils les sèchent au-dessus d’un poêle à bois. La sensibilité et l’amour nécessaire pour la production du safran en font une épice parmi les plus précieuses. Captivée par la poésie de ce savoir-faire, quand j’ai ouvert la petite bouteille pour mieux regarder, je suis tombée amoureuse avec la couleur rouge tellement intense des pistils. Légers comme des grains de sable, ils ont la vertu de rendre jaunes tout ce qu’ils touchent et de donner une incroyable saveur à la nourriture. Mon hommage à la beauté du safran est dans la recette qui suit. Merci encore à mes amis Olivia et Guido et à leur beau projet de vie www.lettaro.it.

Ingrédients pour environ 4 personnes:

300 gr. de pois secs • 1 échalote ou 1 petit oignon • 1 morceau de gingembre • 4 cuillères d’huile d’olive • 1 l. environ de bouillon végétal • 100 gr. de ricotta • 2 pistils de safran • sel et poivre

  • Faites tremper les pois dans l’eau froide au moins 3 heures;
  • Coupez très finement  l’échalote ou l’oignon et le gingembre, sautez-les quelques minutes dans une casserole assez grande avec l’huile d’olive;
  • Rincez les pois, ajoutez-les dans la casserole et cuisez quelques minutes en remuant;
  • Ajoutez le bouillon végétal et baissez le feu, laissez cuire environ 50 minutes, jusqu’à ce que les pois soient presque défaits. N’oubliez pas de remuer de temps en temps, pour éviter que les pois s’attachent au fond. Si nécessaire, ajoutez encore du bouillon ou de l’eau tiède;
  • En attendant, « crémez » la ricotta avec une pincée de sel à l’aide d’un fouet, ajoutez les pistils et continuez à remuer la ricotta jusqu’à ce que le fromage soit devenu légèrement jaune et sente la saveur du safran;
  • Sortez les pois hors du feu et réduisez-les en crème avec un mixeur. Ajoutez encore de l’eau si vous n’aimez pas les soupes épaisses;
  • Servez la soupe dans chaque bol, à l’aide d’une douille garnissez-les avec la crème de ricotta et safran et un filet d’huile d’olive.

Crema di piselli e ginger con ricotta profumata allo zafferano

crema di piselli e zenzero con ricotta e zafferano

Ingredienti per circa 4 persone:

300 gr. di piselli secchi • 1 scalogno o 1 piccola cipolla • 1 pezzo di zenzero • 4 cucchiai d’olio d’oliva • 1 l. circa di brodo vegetale • 100 gr. di ricotta • 2 pistilli di zafferano • sale e pepe

  • Mettete a bagno i piselli in acqua fredda per almeno 3 ore;
  • tagliate finemente lo scalogno o la cipolla e lo zenzero e soffriggeteli qualche minuto in una pentola con l’ olio d’oliva;
  • Sciacquate i piselli, aggiungeteli al soffritto e fate insaporire ancora qualche minuto , mescolando ;
  • Aggiungete il brodo vegetale e abbassate il fuoco, cuocete circa 50 minuti , fino a quando i piselli saranno quasi del tutto disfatti. Ricordatevi di girare di tanto in tanto per evitare i piselli si attacchino al fondo. Se necessario, aggiungete altro brodo o acqua calda;
  • Nel frattempo, lavorate la ricotta con un pizzico di sale con una frusta, aggiungete i pistilli e continuate a mescolare fino a quando la ricotta sarà divenuta leggermente gialla e sentirete il profumo di zafferano;
  • Togliete i piselli dal fuoco e frullateli con un mixer. Aggiungete più acqua se la minestra vi piace meno densa;
  • Dividete la zuppa nelle ciotole , utilizzando una sac à poche guarnite con la crema di ricotta e zafferano e un goccio di olio d’oliva.
  • saffron crocus

Photos by Elif and Margherita

81 thoughts on “Pea and ginger cream with ricotta and saffron

  1. Don’t sigh when I ask this, but … would the pea/ginger cream be something yummy even without the saffron threads? (When you live on the age pension, you tend to avoid ingredients like saffron …)

  2. What a beautiful gift, Margherita! And perfectly suited to this recipe. I use as much saffron as I can in my dishes: rice, cocido (a very typical Spanish recipe), soups…
    This pea & ginger cream must be delicious! I have to try 😉
    Thanks for sharing all this knowledge and an amazing recipe!

    • It was an amazing gift, you should taste the 2 sweet jams she gave me… the taste and the smell is scrumptious!
      Peas and ginger is an interesting mix, I hope you’ll give it chance! thank you a lot for your comment Rosa!

  3. fantastica ricetta e fantastico piatto…amo lo zafferano e spero anche io di realizzare il mio progettino come i tuoi amici!
    quasi mi dimenticavo…splendide foto!!!

  4. Thank you for sharing the lovely narration on saffron. Can this soup be made with fresh peas? it sounds very delicious. I would start by eating all the garnish….have a lovely day!

  5. Quanto ami le vellutate (e tutto ciò che si frulla e diventa seta) lo si capisce scorrendo l’indice delle ricette dei miei primi… la pasta la mangio, eccome, ma alla fine cedo sempre alla tentazione di pubblicare coppette colorate che accarezzano gola e spirito…
    Ricotta e zafferano sono un’unione felice da provare anche in altri piatti, secondo me… e se mi pronunci “gingembre” con delicato accento francese, io posso pure svenire… 😀
    (sono un’Amelie che ama le erre mosce, ebbene sì)

    • Anche a me zuppe e coppette mi fanno lo stesso effetto. Nonostante la pasta la si possa fare con tutto, trovo che la mia fantasia dia il meglio di sé (o almeno ci prova) con le zuppe. Ricotta e zafferano vanno moooooolto d’accordo, te lo confermo! come già ho detto la mia pronuncia francese deve farne di progressi ancora, e parecchi, ma GINGEMBRE mi viene abbastanza bene! Lo sapevo che c’era un po’ di Amelie….

  6. Che bello questo progetto dei tuoi amici, grande forza di volontà e coraggio, ritornare alla terrà oggi come oggi è faticoso e richiede molta voglia di fare e iniziativa, poi vado a vedere il loro sito!
    Una crema semplice ma preziosa con questo zafferano prezioso come l’oro… Un abbraccio!

    • Vero? devo ammetter che quando si sono lanciati in questo progetto, con un rudere da ristrutturare e tanto da fare in molti li abbiamo guardati forse in modo un po’ scettico. Ma oggi, invece, possiamo soltanto dire bravi! non so quante persone lo avrebbero fatto! il barattolo di zafferano é ancora bello pieno, bisogna che mi inventi presto altre ricette! un bacione e buona giornata, anche se in Italia ê già cominciata da un po’!

  7. Hai usato secchi piselli gialli o verdi? Lo zafferano è un meraviglioso ingrediente, una buona idea in una crema di ricotta. Potrei usarlo come guarnizione per una zuppa di porri.

    • I piselli erano quelli verdi spezzati. Puoi usare anche quelli freschi se vuoi, saltando il passaggio dell’ammollo dovresti fare anche prima! questa cretina di ricotta e zafferano va bene su tutto, sui porri immagino sia una vera delizia!

  8. Such gorgeous photos as always, I’m in love! 😉 And wow, so nice to see the crocus flower, I had no idea that this is where saffron comes from, so ignorant of me. I used saffron in cooking before and agree it’s such a wonderful spice. Thanks for sharing this inspirational post! hugs

  9. Quelle belle fleur, n’est-ce pas! C’est pas pour rien que cette précieuse épice est la plus chère du monde, quel travail! J’adore l’idée d’une crème de ricotta sur une soupe. Bravo! Tu as toujours de bonnes idées!

  10. Just discovered your blog and I must say I am astounded by the pictures and food styling, they are perfect and I love the atmosphere that you’ve created within them. Definitely worth following and coming back 🙂

  11. ma insomma ma tu hai tutti amici interessantissimi!!! che meraviglia! quante belle cose ho scoperto oggi qui da te! Grazie carissima!
    Buona giornata, buona settimana (anche se siamo già a metà) e spero tu abbia passato una serenissima Pasqua! un abbraccio

    • E manca ancora qualcuno all’appello! tra l’altro tornerò in Italia proprio per il loro matrimonio a giugno… so già che tornerò a casa con un’altra confezione di zafferano!
      Grazie mille per essere passata da queste parti, la Pasqua é passata veloce, troppo! Spero che tu stia bene, un bacione a presto

  12. it is incredible how much work goes into collecting saffron. I thought it was a joke when I watched a commercial years ago and they highlighted how saffron was collected. Its true! This little spice packs a powerful punch, so yummy. I am really enjoying your writing.

    • Lo so, le zuppe fanno inverno… forse fatta con i piselli freschi la prospettiva può cambiare…. ma anche qui la primavera non é ancora del tutto sbocciata, quindi ce la siamo cmq goduta! un bacione a te Chiara!

    • Il nome vorrebbe rappresentare il pentolino o schiscetta (non so come lo chinate voi) che ero solita dare ai miei amici ogni volta che venivano a cena da me… grazie mille per questo commento super carino, mi fa piacere avervi qui!

  13. Grazie Margy per questa favolosa ricetta (la vogliamo provare fatta da te!!) e per questo articolo!
    E’ grazie a ricette così che il nostro zafferano prende ancora più “sapore”!
    Brava brava brava!
    Olly e Guido

  14. Da poco ho visto un documentario sulla “produzione” dello zafferano.. è incredibile il lavoro certosino e l’amore che si celano dietro questo favoloso prodotto.
    Io lo uso spesso, anche se il più delle volte mi accontento di quello in polvere.. i pistilli li tengo per le grandi occasioni 😉
    Adoro la combinazione fra ricotta e zafferano, anche in quei dolcetti strepitosi che sono le pardulas sarde, ma questo tocco di ricotta in una crema di piselli secchi (che adoro) aromatizzata allo zenzero? Amore a prima vista!
    Un abbraccio

  15. Saffron is used widely in Indian cooking. I like it in some things but sometimes it’s so strong! Love the pea and ginger soup! I love pea soup but never added ginger to it. I use ginger in my Indian peas. Saffron cream is an elegant touch!

  16. Sigh, I would feel drunk too, seeing the product of such dedication. Saffron is special among the spices and herbs, I heard it had been used to dye Buddhist monk’s robes – wow??! What a wonderful story you have told in this post, and a wonderful recipe to match!

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